La Société d'archéologie lorraine et du Musée Lorrain, devenue Société d'histoire de la Lorraine et du Musée Lorrain en 1997, a été fondée en 1848. Ses fondateurs, un petit groupe d'intellectuels et d'érudits lorrains très attachés à leur région, se fixèrent quatre buts ambitieux :

  • étudier et faire connaître l'histoire de la Lorraine,
  • veiller à la conservation des monuments du pays (de nombreux éléments architecturaux ont ainsi été sauvegardés lors de la destruction de certains bâtiments, comme les sculptures de la porte Saint-Jean, ou la porte de la chapelle de l'ancien hôpital Saint-Julien).
  • fonder un Musée Lorrain et assurer tant sa pérennité que son développement,
  • publier des dissertations et des documents historiques.

La Société d'archéologie lorraine est reconnue d'utilité publique depuis 1861. Elle compte aujourd'hui plus de 1200 membres et poursuit inlassablement ses activités.